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CASTELO DE ÁLCÁCER

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Castelo de Alcácer do Sal

 

O Castelo de Alcácer do Sal, no Alentejo, localiza-se na cidade e concelho de Alcácer do Sal, distrito de Setúbal, em Portugal.

Desde os primeiros tempos da ocupação a pesca e a exploração do sal trouxeram riqueza à região, apenas superada, em meados do século XIX, pela cultura do arroz. O castelo ergue-se em posição dominante sobre a margem esquerda Sul do rio Sado, integrando, atualmente, a Região de Turismo da Costa Azul portuguesa.

 História

 Antecedentes

A primitiva ocupação humana do seu sítio remonta à pré-história períodos Neolítico, Calcolítico e Idade do Bronze, conforme os testemunhos arqueológicos. Posteriormente, conheceu a presença Fenícia, quando se designava Bevipo, e o domínio romano. O povoado cunhou moeda própria em meados do século I a.C., com a inscrição Imperatoria Salacia, datando dessa época, segundo alguns autores, a alteração do nome da localidade para Salácia, quando controlava a via que comunicava o estuário do rio Tejo com a região do Alentejo e a do Algarve. Após as invasões dos bárbaros, a povoação foi, por sua vez, ocupada pelos Muçulmanos desde 715, que reforçaram as suas defesas, constituindo-se em um dos principais portos da costa atlântica ao sul do Tejo. Consta que, em 966, uma frota de Normandos adentrou a foz do Sado até Alcácer do Sal, tendo desistido da habitual razia à vista da sua defesa.

 O castelo medieval

À época da Reconquista cristã da península Ibérica, no mesmo ano da conquista de Lisboa aos mouros 1147, Alcácer do Sal foi acometida por D. Afonso Henriques 1112-1185 à frente de uma reduzida força de assalto de 60 cavaleiros que, pretendendo explorar o elemento surpresa, foram vigorosamente repelidos pelos defensores, que lograram ferir o soberano. A região ainda resistiu por alguns anos às arremetidas portuguesas, particularmente em 1151, 1152 e 1157, vindo a cair apenas em 1158, com o auxílio dos cavaleiros da Ordem de Santiago da Espada.

Para melhor defesa e povoamento da região, Sancho I de Portugal 1185-1211 efetuou a doação desta vila e seu castelo aquela Ordem militar 1186. Entretanto, ainda no reinado deste soberano, as forças almóadas sob o comando do califa Abu Yusuf Ya'qub al-Mansur reconquistam o Algarve e, avançando para o norte, arrancam ao domínio português, sucessivamente, o Castelo de Alcácer do Sal, o Castelo de Palmela e o Castelo de Almada 1190-1191. Só após a Batalha de Navas de Tolosa 1212, em que se registou uma vitória decisiva dos cristãos peninsulares contra os mouros, foram reconquistadas as terras perdidas para além da linha das fronteiras que se estendia do rio Tejo até Évora.

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Alcácer do Sal e o seu castelo só foram definitivamente conquistados no reinado de Afonso II de Portugal 1211-1223 por um conjunto de forças portuguesas, coordenadas pelo bispo de Lisboa, Soeiro Viegas, e por uma frota de cruzados sob o comando de Guilherme I, conde da Holanda, a 18 de Outubro de 1217, após um cerco de mais de dois meses. Após a conquista, este soberano confirmou a anterior doação de D. Sancho I dos domínios de Alcácer do Sal, Almada, Arruda e Palmela, à Ordem de Santiago, doação esta mais tarde confirmada por D. Afonso III 1248-1279 na pessoa do Mestre D. Paio Peres Correia e do comendador 24 de Fevereiro de 1255.

No século XIII, D. Dinis 1279-1325 no âmbito da remodelação das defesas do país, procedeu a ampliação e reforço das defesas desta povoação.

No contexto da crise de 1383-1385, a vila e o seu castelo tomaram o partido do mestre de Avis, tendo aquartelado tropas sob o comando do condestável D. Nuno Álvares Pereira.

No século XV, o castelo perdeu a sua função militar e foi palco de alguns episódios expressivos da História de Portugal:

no reinado de 1481-1495, o Príncipe Perfeito foi aqui informado da conspiração articulada pelo ; e D. João II duque de Viseu

D. Manuel I 1495-1521 aqui desposou, em segundas núpcias, a infanta D. Maria de Castela 30 de Outubro de 1500.

 Do século XVI aos nossos dias

Quando da crise de sucessão de 1580, as defesas de Alcácer do Sal, despreparadas para o fogo da artilharia, não ofereceram séria resistência às tropas de Filipe II de Espanha 1580. O castelo abrigou o Convento Carmelita Araceli, que ali permaneceu até 1834.

Sem função, o antigo castelo medieval foi progressivamente consumido pelo tempo e pelo abandono. Classificado como Monumento Nacional por Decreto publicado em 23 de Junho de 1910, sofreu intervenção de consolidação e restauro, em nossos dias, a cargo da Direcção-Geral dos Edifícios e Monumentos Nacionais .

Atualmente em bom estado de conservação, as suas dependências abrigam a Pousada D. Afonso II, integrante da rede Pousadas de Portugal. Pensa-se, futuramente, em exibir os artefatos recuperados pelas pesquisas arqueológicas na acrópole do castelo, em um Museu Arqueológico no local.

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 Características

Exemplo da arquitectura militar islâmica, o castelo ergue-se na cota de sessenta metros acima do nível do mar, com planta aproximadamente elíptica, alcançando uma extensão de 260 metros no seu eixo maior e de 150 metros, no menor. Nos troços remanescentes das muralhas observam-se os vestígios de cerca de trinta torres em alvenaria de pedra e outras estruturas defensivas, inclusive uma albarrã semelhante à do Castelo de Badajoz, testemunhos de várias épocas construtivas. Entre as torres destaca-se a chamada Torre da Adaga, por apresentar esta arma esculpida em uma pedra. A Torre do Relógio e a Torre de Algique foram erguidas em taipa, elevando-se a 25 metros de altura.

As crónicas coevas, referem que nas muralhas se rasgavam duas portas, uma a norte Porta Nova e outra a leste Porta de Ferro.

A alcáçova medieval de Alcácer do Sal, ocupada por uma instituição religiosa até ao século dezanove, ergueu-se sobre estruturas atribuíveis a todas as ocupações anteriores, com destaque para o período islâmico, quando as primeiras estruturas do castelo teriam sido edificadas.

Fonte Wikipédia

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